Media effects, interpersonal communication and beyond: An experimental approach to study conversations about the media and their role in news reception

Denise SOMMER

Abstract


Abstract: The paper aims at discussing the challenges and opportunities of laboratory experiments for communication studies. An experimental approach to research on TV news effects is presented. It focuses on interpersonal communication about a newscast and simulates the social context of media use and media effects. Based upon two research domains, (1) The role of interpersonal communication in media effects and (2) TV news reception, five hypotheses are derived which are tested in an innovative experimental design integrating survey and observation methods in a combination of media effects study and small group experiment. The influence of conversations on news memory and evaluation is assessed by treating conversations as independent variable in the experiment. In a video observation, the mechanisms of interpersonal communication about the media are identified. A moderating influence of conversations, specifically an enhanced news recall, is revealed. Additionally, the characteristics of the social processing of the media content can be described and applied as possible explanations for the effects of the experimental treatment. Consequently, the advantages of integrative research designs are explicated.

Keywords: media effects, interpersonal communication, TV news, laboratory experiment, observation

 

Résumé: Ce travail expose les défis et les opportunités que suscitent les expériences menées en laboratoire dans les sciences de la communication. L’étude expérimentale présentée se penche sur l'impact des informations télévisées et se concentre sur la communication interpersonnelle par l'intermédiaire d'un reportage du JT. On simule ainsi le contexte social de l'utilisation et de l'impact des médias. En se fondant sur deux axes de recherche, (1) le rôle de la communication interpersonnelle dans l'impact des médias et (2) la recherche sur la réception des informations, cinq hypothèses sont formulées. Celles-ci sont testées à l’aide d’une nouvelle méthode expérimentale : en combinant l'étude de l'impact des médias et une expérience en petits groupes, on associe les méthodes d'observation et d'interrogation. On mesure l'influence des conversations sur le souvenir et l'évaluation de l'information en considérant les conversations comme une variable indépendante. Dans une observation vidéo, les mécanismes de la communication interpersonnelle sont identifiés via les médias. Il en résulte une influence modératrice des conversations sur la mémorisation des informations. En outre, les caractéristiques du traitement social des contenus médiatiques peuvent être décrits et mis à contribution comme des explications potentielles pour l'influence de la manipulation expérimentale. Pour conclure sont présentés les avantages des mécanismes de recherche intégrés.

Mots clés: impact des médias, communication interpersonnelle, informations télévisées, méthode expérimentale en laboratoire, observation vidéo

 


Full Text: PDF

Refbacks

  • There are currently no refbacks.


On line ISSN 1775-352X
Paper ISSN 2066-5083

© ESSACHESS

The opinions expressed in the texts published are the author’s own and do not necessarily express the views of ESSACHESS editors. The authors assume all responsibility for the ideas expressed in the published materials.

Les idées et les opinions exprimées dans les textes publiés dans la revue n' engagent pas la responsabilité de l'éditeur. Les opinions exprimées dans les articles n'engagent que leurs auteurs.