Gender differences within the German-language Wikipedia

Almut SICHLER, Elizabeth PROMMER

Abstract


Abstract: The Wikipedia project constitutes the currently most-used and most comprehensive online encyclopedia in the world (Schneider, 2008, p. 35) and is advertising itself as free and open for everyone, and in terms of an encyclopedia as diverse and balanced at all levels. But from a gender perspective there is a huge discrepancy in sex ratio within Wikipedia’s community. In 2005, researchers at University of Würzburg found that women constitute only 10 % of German-language Wikipedia authors (Schroer&Hertel, 2009, p. 104). This fact leads to the presumption, that Wikipedia’s reflection of the world mediates and interprets a mainly male conception of the world and thus displays an inequality with reference to modern society. Proceeding from the assumption that women and men have different communication behaviours as well as different perceptions and interpretations of communication in almost all aspects of social interaction including e.g. conversational strategies, conflict management and negotiation skills, we hypothesize that these different ways of communication significantly affect the motivation of female Wikipedia contributors.

Keywords: gender differences, Web 2.0, online encyclopedia, collaborative working, online communication

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Résumé : Le projet Wikipédia est actuellement l’encyclopédie en ligne la plus utilisée ainsi que la plus complète au monde (Schneider, 2008, p. 35) et il se présente comme étant libre et ouvert à tous. En tant qu’encyclopédie, il affirme être diversifié et objectif à tous les niveaux. Du point de vue de l’égalité des sexes, il existe cependant une grande différence entre la part d’hommes et de femmes au sein de la communauté composant Wikipédia. En 2005, des chercheurs de l’Université de Wurtzbourg ont découvert que seulement 10% des auteurs de Wikipédia en langue allemande sont des femmes (Schroer&Hertel, 2009, p. 104). Ce fait laisse présumer que la représentation du monde véhiculée par Wikipédia transmet et interprète une conception principalement masculine de ce même monde et qu’elle fait donc preuve d’une disparité par rapport à la société moderne.

Partant du principe que les femmes et les hommes ont différents comportements de communication ainsi que différentes perceptions et interprétations de la communication concernant presque tous les aspects de l’interaction sociale dont, entre autres, les stratégies de conversation, la gestion des conflits et les compétences de négociation, nous émettons l’hypothèse que ces différentes méthodes de communication exercent une influence considérable sur la motivation des contributrices de Wikipédia.

Mots-clés : différences entre les sexes, Web 2.0, encyclopédie en ligne, travail collaboratif, communication en ligne

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On line ISSN 1775-352X
Paper ISSN 2066-5083

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