Remnant “Family”: the role of women in the media discourse on families

Jennifer TANK, Marlis PRINZING

Abstract


Abstract: How does gender affect discourse processes, particularly regarding the coverage of family issues? In order to explore this question, we focus on media representations of women in their roles as mothers on the one hand and journalists on the other and we compare the reporting of male and female journalists covering families. We refer to gender theory to examine processes of gender construction by different actors in the media and we draw on journalism theory to explain different reporting styles and strategies by male and female authors regarding discourse strategies, framing, and gender-stereotyping. Our methodological approaches include quantitative and qualitative content analyses and 14 semi-structured interviews with journalists, family researchers, and lobbyists. The sample includes coverage of families in general and that of large families in particular in German print media in the years 2011 and 2012, for a total of 1,100 texts. One of the key findings, not surprisingly, is that most of the journalists reporting on families are female. Similar to male journalists, however, they focus on the traditional family type despite the fact that various alternative forms of family life are now a social reality.

Keywords: gender, family, large family, print media, discourse strategies

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Résumé : Quel rôle joue le genre dans les discours, spécialement dans ceux sur la famille ? Afin d’y apporter des élements de réponse, nous nous focaliserons dans cet article sur la représentation des femmes dans les médias, sur leur rôle en tant que mères et journalistes. Nous allons comparer la couverture médiatique sur le sujet de la famille par les journalistes hommes et les journalistes féminins. Nous allons nous appuyer sur la théorie du journalisme pour expliquer les différents styles de reportage et les différentes stratégies des journalistes hommes et femmes en interrogéant les stratégies de discours, de « framing » et les stéréotypes du genre. L’analyse quantitative et qualitative du contenu  sera notre appuie méthodologique. Nous avons réalisé 14 entretiens semi-structurés avec les journalistes, les chercheurs en matière des familles et les lobbyistes. Nous avons analysé 1100 articles de la presse allemande entre 2011 et 2012, articles qui s’intéressent aux familles et tout particulièrement aux grandes familles. La plupart des journalistes qui reportent sur le sujet des familles est féminine. Mais tout comme les journalistes hommes, les journalistes femmes se concentrent sur le type de famille traditionnelle quoique la réalité sociale nous montre une autre face, celle de la variété des typologies de familles.

Mots-clés : genre, famille, grande famille, presse écrite, stratégies de discours


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On line ISSN 1775-352X
Paper ISSN 2066-5083

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