“Send pretty girls to the White House”: the role of gender in journalists – politicians’ interactions

Liudmila VORONOVA

Abstract


Abstract: Interrelations between politics and media are often described as a power-play, a rumba or even a danse macabre, and the key question of political communication is “who leads and who follows” in the “power-play between politicians and journalists” (Ross, 2010, p. 274). As today “[m]eaning, media and politics become blurred, but arguably in highly gendered ways” (Holmes, 2007, p. 12), gender inevitably enters the discussion of the journalists – politicians’ interactions. Based on interviews with 40 Russian and Swedish political reporters working for the “quality” press, this paper discusses the role of gender as a social practice (Löfgren Nilsson, 2010) in journalists – politicians’ communication in different political and cultural contexts, which Russia and Sweden represent. The paper answers the following questions: Do journalists perceive the interrelations with politicians as gendered? Do they use gendered interrelations strategically to acquire information efficiently? How do the gendered political communication practices differ dependent on the political and cultural context?

Keywords: gender, political communication, journalists, Russia, Sweden

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Résumé : Les interactions entre le politique et les médias sont souvent décrites comme un jeu de pouvoir, une rumba ou même une danse macabre ; la question-clé de la communication politique est « qui dirige et qui suit » dans le « jeu de pouvoir entre les politiques et les journalistes » (Ross 2010, p. 274). Aujourd'hui, « sens, médias et politique s’estompent, mais sans doute de façon très sexuée » (Holmes, 2007, p 12), le sexe pénètre inévitablement dans les interactions entre les journalistes et les politiques. Basé sur des entretiens avec 40 journalistes politiques russes et suédois, travaillant pour la presse « de qualité », cet article examine le rôle du sexe en tant que pratique sociale (Löfgren Nilsson, 2010) dans la communication journalistes et politique, dans différents contextes politiques et culturels, dont la Russie et la Suède. L’article répond aux questions suivantes : les journalistes, perçoivent-ils les interactions avec les politiques comme sexuées ? Les journalistes, utilisent-ils les interrelations sexuées de manière stratégique afin d’obtenir des informations de manière plus efficace ? Comment les pratiques de communication politique genrées diffèrent-elles selon le contexte politique et culturel ?

Mots-clés : genre, communication politique, journalistes, Russie, Suède

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On line ISSN 1775-352X
Paper ISSN 2066-5083

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