The Candy Project: the re-enchantment of candy in a liquid world

Iñaki MARTINEZ DE ALBENIZ

Abstract


Abstract: Sugar consumption has become an extremely serious problem, especially since its incorporation into every type of food not only those considered to be sweet culturally. This is not exclusively a health problem but also a gastronomic one, since this “invisible sugar” is perceptible by the stomach but not by the senses. Sugar’s ubiquity has led to its demonization. The consumption of candy has been one of the victims of this process. A social image of “empty calories”, or food without nutrients, has been built up around it. In this article I want to emphasize what this “medicalized” image of candy leaves out: the social, imaginary, nutritional and gastronomic potentialities of this form of alimentation. It is true that since sugar became invisible we have no understanding of its power. But by focusing solely on negative aspects we overlook the potentiality of candy as, amongst other things, vehicles for nutritional socialization and education in taste. Redeeming candy thus involves changing the social imaginaries associated with it. This new imaginary is largely emerging in the field of internet and the new technologies.

Keywords: sociology of food, gastronomy, candy, social imaginaries, consumption

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Résumé: La consommation de sucre est devenue un problème extrêmement grave, surtout depuis son incorporation dans tous les types de nourriture et non seulement ceux considérés comme culturellement sucrés. Ce n’est pas exclusivement un problème de santé mais aussi gastronomique, puisque ce « sucre invisible » est perceptible par l'estomac, mais pas par les sens. L'omniprésence du sucre a conduit à sa diabolisation. La consommation des bonbons et d’autres friandises a été l'une des victimes de ce processus. Une image sociale des «calories vides», ou de la nourriture sans nutriments a été construite autour d'elle. Dans cet article, je tiens à souligner ce que cette image « médicalisée » des bonbons laisse de côté les potentialités sociales, imaginaires, nutritionnelles et gastronomiques de cette forme d'alimentation. Il est vrai qu’une fois le sucre devenu invisible nous n’avons aucune compréhension de sa puissance. Mais en nous concentrant uniquement sur les aspects négatifs, nous négligeons la potentialité des friandises qui sont, entre autres, des véhicules pour la socialisation et l'éducation nutritionnelle au goût. La rédemption des sucreries implique donc de changer les imaginaires sociaux qui leur sont associés. Ce nouvel imaginaire est largement émergent dans le domaine d’Internet et des nouvelles technologies.

Mots-clés: sociologie de l'alimentation, gastronomie, imaginaire social, sucrerie, consommation


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On line ISSN 1775-352X
Paper ISSN 2066-5083

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