Macro-reasoning and cognitive gaps: understanding post-Soviet Russians’ communication styles

Elena FELL

Abstract


Abstract: Russians and Westerners access, process and communicate information in different ways. Whilst Westerners favour detailed analysis of subject matter, Russians tend to focus on certain components that are, in their view, significant. This disparity makes it difficult to achieve constructive dialogues between Western and Russian stakeholders contributing to cross-cultural communication problems.  The author claims that the difference in the ways Russians and Westerners negotiate information is a significant cultural difference between Russia and West rather than an irritating (and in principle amenable) lack of analytical skills on the Russian partners’ part. Understanding the reasons behind the Russian-specific approaches to dealing with information would be a positive step towards a more effective cross-cultural communication, important in business situations and essential in diplomacy.

Keywords: Russians, post-Soviet Russians, cross-cultural communication, Russians and Westerners, communication problems

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Résumé : Les Russes et les Occidentaux accèdent à, traitent et communiquent l’information de différentes façons. Alors que les Occidentaux préfèrent l’analyse détaillée de la matière, les Russes ont tendance à se concentrer sur certaines composantes qui sont, à leur avis, importantes. Cette disparité rend difficile l’établissement de dialogues constructifs entre partenaires russes et occidentaux et contribue aux problèmes de communication interculturelle. L’auteur suggère que la différence dans la façon dont les Russes et les Occidentaux traitent l’information est une différence culturelle significative entre la Russie et l’Occident plutôt qu’un manque irritant de compétences analytiques sur la partie des partenaires russes – les compétences que les Russes peuvent supposément apprendre. La compréhension des raisons qui sous-tendent les approches russes du partage de l’information serait une étape positive vers une communication interculturelle plus efficace, importante dans les situations commerciales et essentielle à la diplomatie.

Mots-clés : les Russes, les Russes postsoviétiques, communication interculturelle, les Russes et les Occidentaux, problèmes de communication

 


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On line ISSN 1775-352X
Paper ISSN 2066-5083

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