Peace talks: indexical master tropes and their potential for conflict in the construction of national identity

Bogdan STEFANESCU

Abstract


Abstract: This paper employs discursive constructivism to delineate four rhetorical paradigms of nationalist discourse and to compare their potential for conflict. It proposes a four-fold typology which sees the intuitive tropes of antithesis and simile, and the counterintuitive metaphor and irony as structuring principles for national self-images. These are four modes of constructing a cultural deixis, that is, a relationship between national self and its cultural other. The paper argues that the frequency and magnitude of nationalistic conflicts may be minimized by the steady and widespread counter-enculturation of the non-conflictual discourses of analogical (simile-based), metaphoric, and ironic nationalisms. This argument is illustrated with examples from modern and recent Romanian history, but may be taken to epitomize the condition of most postcommunist European nations.

Keywords: nationalist discourse, national identity, master tropes, conflict analysis, cultural deixis

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Résumé: Cet article utilise le constructivisme discursif pour présenter quatre paradigmes du discours nationaliste et comparer leurs potentialités respectives à générer des conflits. Il propose une typologie quadruple qui  considère les tropes intuitifs de l'antithèse et de la comparaison et ceux contraires à l'intuition de la métaphore et de l'ironie comme principes structuraux de l'image de soi-même nationale. Il s'agit donc de quatre modalités de construire une déixis culturelle, c'est-à-dire une relation entre l'être national et l'autre culturel. L'article soutient que la fréquence et la magnitude des conflits nationalistes peuvent être diminuées par la contre-enculturation des discours non-conflictuels des nationalismes analogique (fondé sur des comparaisons), métaphorique et ironique. La démonstration est basée sur des exemples qui sont empruntés à l'histoire moderne et récente de la Roumanie, mais peuvent être considérés représentatifs pour la situation de la majorité des nations postcommunistes de l'Europe. 

Mots-clés: discours nationaliste, identité nationale, tropes principaux, analyse du conflit, déixis culturelle

 


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On line ISSN 1775-352X
Paper ISSN 2066-5083

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