Religion, popular culture and social media: the construction of a religious leader image on Facebook

Ioana A. COMAN, Mihai COMAN

Abstract


Abstract: Despite the emergence of religions on Internet and the importance of social media, research dedicated to religious leaders’ construction of symbolic image on social media, is hard to find. Starting from the 2013 Applebee’s social media crisis, which was triggered by a pastor, the present study investigates the frames and themes Facebook users employed in order to give meaning to the crisis, attribute responsibility, and more importantly, define the role of a religious leader in daily life. This study shows the existence on social media of an active religious literate public, a public clearly troubled in their religious faith and convictions by the non-Christian behavior of the pastor. This shows that in a post-secular society the religious imaginary is not only a “canopy” inherited and kept because of convenience, but a cultural frame of signification the real and a vector of dialogue in a (online) micro and macro public sphere.

Keywords: religious leader, social media, crisis, emotions-as-frames, attribution of responsibility

***

Résumé: Malgré l'émergence des religions sur l’Internet et l'importance des médias sociaux, la recherche consacrée à la construction d'une image symbolique des leaders religieux est difficile à trouver. En prenant comme point de départ la crise d'Applebee en 2013, déclenchée par un geste malheureux d’un Pasteur notre étude explore les cadres et les thèmes utilisés par les utilisateurs de Facebook pour donner un sens à la crise, attribuer la responsabilité et, plus important encore, définir le rôle d'un leader religieux dans la vie quotidienne. Cette étude montre l'existence sur les médias sociaux d'un public religieux instruit, actif, d'un public manifestement troublé dans sa foi et dans ses convictions par le comportement non chrétien du pasteur. Cela montre que, dans une société post-séculière, l'imaginaire religieux n'est pas seulement une « canopée » héritée et conservée pour des raisons de commodité, mais un cadre culturel bon à donner du sens au réel et un vecteur de dialogue dans une micro et macro sphère publique (en ligne).

Mots-clés: leader religieux, médias sociaux, crise, émotions-cadres, attribution de la responsabilité

 


Full Text: PDF

Refbacks

  • There are currently no refbacks.


On line ISSN 1775-352X
Paper ISSN 2066-5083

© ESSACHESS

The opinions expressed in the texts published are the author’s own and do not necessarily express the views of ESSACHESS editors. The authors assume all responsibility for the ideas expressed in the published materials.

Les idées et les opinions exprimées dans les textes publiés dans la revue n' engagent pas la responsabilité de l'éditeur. Les opinions exprimées dans les articles n'engagent que leurs auteurs.