Gender, Religion and Authority in Digital Media

Mia LÖVHEIM, Evelina LUNDMARK

Abstract


Abstract: This article discusses how women’s authority to speak about religion is forged in digital media and builds on empirical work focusing on bloggers in a Swedish context and vloggers in a North American context. These studies show how women’s self-performances in digital media are characterized by a communicative intention towards authentic self-expression. We argue that these self-performances also enable a particular form of authority to emerge, that is dependent on an individual’s personal qualities and ability to inhibit and/or perform certain values; relational and co-effected, forged in constant connectivity with audiences. Authenticity is a core characteristic of this form of authority in the sense of a connection between being true to your inner self and acknowledging your dependence on others. Finally, vulnerability is an intrinsic part as, on the one hand, a condition enhanced by the socio-technological affordances of digital media and, on the other, as a possibility to challenge stigma, open up spaces of inclusivity and enacting a different ideal of authority.

Keywords: authority, authenticity, trust, vulnerability, women

 

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Genre, religion et autorité dans les médias numériques

 

Résumé : Cet article analyse la façon dont l’autorité féminine en matière de parole religieuse est forgée dans les médias numériques. Il s’agit d’un travail empirique centré sur les blogueurs dans le contexte suédois et sur les vloggeurs en contexte nord-américain. Cette étude montre que les performances de soi des femmes sur les médias numériques sont caractérisées par l’intention de communiquer l’expression d’un soi authentique. Nous défendons l’idée que ces performances de soi permettent aussi à une forme particulière d’autorité d’émerger, laquelle dépend des qualités personnelles de l’individu et de sa capacité à inhiber et/ou incarner certaines valeurs. C’est une autorité à la fois relationnelle et coproduite, forgée en connexion constante avec les publics. L’authenticité est l’une des caractéristiques majeures de cette forme d’autorité, entendue dans le sens d’une association entre la fidélité à son for intérieur et reconnaissance de sa dépendance envers les autres. Au final, la vulnérabilité en est une partie intrinsèque, d’une part, en tant que condition mise en lumière par les capacités socio-technologiques offertes par les médias numériques et, d’autre part, comme possibilité d’inverser le stigmate et d’ouvrir des espaces inclusifs ainsi que d’incarner un idéal différent d’autorité.

Mots-clés : autorité, authenticité, confiance, femmes, vulnérabilité


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On line ISSN 1775-352X
Paper ISSN 2066-5083

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