The Russian - Ukrainian War as a Launchpad and Organizing Logic for Dis/Misinformation in Africa: Contemporary War Propaganda Outside the Theatre of Conflict

Paul OBI, Carl Chineme OKAFOR


Cite: OBI, P., & OKAFOR, C. C. (2023). The Russian - Ukrainian War as a Launchpad and Organizing Logic for Dis/Misinformation in Africa: Contemporary War Propaganda Outside the Theatre of Conflict. ESSACHESS.

Abstract: The increasing global impact of the Russian – Ukrainian war has likewise had a corresponding effect on the global information ecosystem, resulting to propaganda, disinformation, misinformation and fakes news.  States have also seized the opportunity to spread dis/misinformation related and linked to the ongoing war. In Africa, there are instances where propaganda and misinformation have been peddled by adopting happenings in the war front of the Russian - Ukrainian conflict as a springboard to manipulate public information. To that end, this article explores cases where the Russian - Ukrainian war has been deployed as a launchpad and organizing logic for propaganda and misinformation. In researching the contours of contemporary war propaganda with the projection of crisis communication theory as a conceptual benchmark, this study raises two research puzzles: (a) how has African states’ officials used the Russian - Ukrainian war to spread propaganda and disinformation? And (b), to what extent does this pattern echoes the globalization of war propaganda and crisis communication in an age of conflict and turbulence? Using previous studies, secondary documented official statements, and podcasts, we show in this article the different layers and contours of war propaganda in Africa, and conclude that : (a) Russia’s deployment of propaganda, disinformation and information autocracy in Africa is aimed at counteracting the Washington  - London - Brussels international world order spearheaded by Western hegemonic power, and most importantly (b), that African states have used the Russian – Ukrainian war as an organizing logic for dis/misinformation and public information manipulation targeted at African publics. 

Keywords: Africa, disinformation, misinformation, Russian-Ukrainian conflict, war propaganda 


La guerre russo-ukrainienne, rampe de lancement et logique organisatrice de la dés/misinformation en Afrique: la propagande de guerre contemporaine hors du théâtre des conflits

Résumé: L'impact mondial croissant de la guerre russo-ukrainienne a également eu un effet correspondant sur l'écosystème mondial de l'information, entraînant la propagande, la désinformation, la misinformation et les fausses nouvelles. Les États ont également saisi l'opportunité de diffuser de la dés/misinformation liée à la guerre en cours. En Afrique, il y a des cas où la propagande et la désinformation ont été colportées en adoptant les événements sur le front de guerre du conflit russo-ukrainien comme tremplin pour manipuler l'information publique. À cette fin, cet article explore des cas où la guerre russo-ukrainienne a été déployée comme rampe de lancement et une logique d'organisation pour la propagande et la misinformation. En recherchant les contours de la propagande de guerre contemporaine avec la projection de la théorie de la communication de crise comme référence conceptuelle, cette étude soulève deux questions de recherche : (a) comment les responsables des États africains ont-ils utilisé la guerre russo-ukrainienne pour diffuser la propagande et la désinformation? Et (b), dans quelle mesure ce modèle fait-il écho à la mondialisation de la propagande de guerre et de la communication de crise à une époque de conflits et de turbulences? À l'aide d'études antérieures, de déclarations officielles documentées secondaires et de podcasts, nous montrons dans cet article les différentes couches et contours de la propagande de guerre en Afrique, et concluons que : (a) le déploiement par la Russie de la propagande, de la désinformation et de l'autocratie de l'information en Afrique vise à contrer l'ordre mondial international Washington - Londres - Bruxelles dirigé par la puissance hégémonique occidentale, et (b) les États africains ont utilisé la guerre russo-ukrainienne comme logique d'organisation pour la dés/misinformation et la manipulation de l'information publique ciblant les publics africains.

Mots-clés: Afrique, désinformation, conflit russo-ukrainien, propagande de guerre 

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On line ISSN 1775-352X
Paper ISSN 2066-5083


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