The European Far Right and Islamist Extremism on Twitter: From Radicalisation to Political Participation

Nathalie PATON, Anne Birgitta NILSEN, Mark DECHESNE, Alexandros SAKELLARIOU, Grant HELM, Tristan SALORD, Guillaume CABANAC



Cite: PATON, N., NILSEN, A. B., DECHESNE, M., SAKELLARIOU, A., HELM, G., SALORD, T., & CABANAC, G. (2022). The European Far Right and Islamist Extremism on Twitter: From Radicalisation to Political Participation. ESSACHESS.

Abstract: This article explores the results of a study on media participation on Twitter in 2018/2019 perceived as contributing to far right and Islamist radical ideologies, in 7 European countries. By combining online ethnography and big data approaches, we see that online far right extremism in Europe is active and ranks are growing, while Islamist extremism has been incapacitated in sharing controversial forms of expression. We describe how the far right uses Twitter as a means for political activism, while Islamist extremists offer lifestyle information, related to local branches of faith, using Twitter as a storefront that re-routes users to other platforms. We consider resources for action, notably on the far right. World leaders influence followers online and support a global conversation between users that paves the way to a far right European milieu thriving on Twitter. To conclude, we delve into the notions of radicalisation and political participation to emphasise the asymmetry between the two forms of media participation in respect to academic discourses and big tech and States’ practises. 

Keywords: far right extremism, Europe, social media, Islamist extremism, political participation


L’extrême droite et l’extrémisme islamiste sur Twitter : de la radicalisation à la participation politique

Résumé : Cet article explore les résultats d'une enquête sur Twitter entre 2018-2019 portant sur la participation médiatique aux idéologies de l'extrême droite et de l'extrémisme islamiste, dans 7 pays européens. En combinant des approches d'ethnographie en ligne et de big data, nous montons que l'extrême droite est active, tandis que l'extrémisme islamiste est mis à mal dans sa capacité à exprimer des idées controversées. Nous décrivons les deux répertoires d'action : l'extrême droite utilise Twitter comme moyen d'activisme politique ; les islamistes extrémistes y partagent des informations relatives à un style de vie, en s’appuyant sur des interprétations locales de la foi, et emploient Twitter comme une vitrine. Puis, nous considérons les ressources à l’action susceptibles d’amener les utilisateurs à la radicalisation, notamment pour l’extrême droite. Nous expliquons comment l'identité de groupe, liée à une conversation globale, est soutenue par les dirigeants mondiaux, et cela ouvre la voie à un milieu européen d'extrême droite. Pour conclure, nous approfondissons les notions de radicalisation et de participation politique pour souligner que l’asymétrie tient certes aux participations médiatiques des citoyens, mais aussi aux discours académiques et aux pratiques des big tech comme des États.

Mots-clés : extrême droite, extrémisme islamiste, Europe, réseaux sociaux, participation politique

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On line ISSN 1775-352X
Paper ISSN 2066-5083


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